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22歲就退休 紅襪前大物回首10年往事

作者:王啟恩 ‧ 2020年03月31日 11:12
2015年Ryan Westmoreland到芬威球場開球。(達志影像)
2015年Ryan Westmoreland到芬威球場開球。(達志影像)
Ryan Westmoreland在2008年選秀會被波士頓紅襪以第5輪選中,以200萬美金簽約金網羅,是當時球隊農場系統排名第1的新秀中外野手。可是他在在2010年出現腦溢血,動刀之後,從此消失在棒壇,如同一顆快速消失的流星。

「Westmoreland可能是紅襪版的左打 Mike Trout。」前紅襪球探部門總監Jason McLeod曾在2016年這樣形容他的天份。

不過在2010年,Westmoreland被診斷出腦部有一個如高爾夫球般大小的凹陷,還出現腦溢血的情況,影響他的視覺與聽覺,甚至連站立都有困難。當年開季前,《棒球指南》將他排在百大新秀第14名,而Trout是第53名。2009年,Westmoreland在低階1A出賽60場,繳出打擊率.296,攻擊指數(OPS).885的成績,還有7發全壘打與19次盜壘成功。

在這10年間,Westmoreland進行17次腦部手術。首次手術後,Westmoreland曾訂下目標要回歸,但是他喪失了平衡感,而且病情繼續惡化,讓他不得不考慮放棄棒球。「我嘗試回到起點重新開始,但是這一切比之前難上無數倍,我沒有機會再當職業棒球員了,毫無機會。」Westmoreland説。

22歲那年,Westmoreland不得不選擇退休。「當時對我來說,看紅襪比賽是人生最痛苦的事情之一」他說。「那種心理上的痛苦、生理上的、情緒上的都有。對於一位年輕人來說這實在無法承擔,無法坦然面對這一切。」

Westmoreland也曾經想過服用藥物了結自己的生命,不想再讓照顧他的家人朋友受苦。不過最後他走出來,選擇正面對抗病魔。把開刀那天的日期刺在手臂上,時時刻刻提醒自己最壞的日子已經過去。

「我了解到什麼是我能夠控制的,什麼我無法掌握。我可以控制飲食健康和運動,而且我持續地在做。」現在的Westmoreland雖然不再打球,但身材還是維持得很健美,除了有一點點瘸,行走也不是大問題。

2013年他回到母校羅德島樸茨茅斯高中,開始幫忙教練帶球隊,不只幫助學弟們在棒球路上前進,也帶給他們人生的啟發。「他超棒的,他在我低潮的時候告訴我一些撇步,然後我就開竅了,我找回打擊的手感。」學弟Mike Knell説。

「他很有態度,他對於比賽很有熱情,也感染了我們,我想我們互相激發對方的熱情。」Knell説。

現在Westmoreland想繼續念大學。當年他高中畢業就和紅襪簽約,放棄了進到大學打球唸書的機會。他也想擔任大聯盟教練,幫助更多球員度過低潮。「雖然球界有很多超優秀的人,但我想我一定能幫助球員,在他們遇到困境時,提供他們不同的觀點。」Westmoreland説。

每年的開刀紀念日,他都還會夢到有這麼一天,站在芬威球場的中外野,奔跑在綠油油的草皮上,看著現場的觀眾,告訴自己:「我做到了。」

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